Tormenta solar

Ciencia - Física

Durante un periodo de actividad solar, se producen con mayor asiduidad erupciones violentas en el Sol. Las llamaradas solares y explosiones, conocidas como eyecciones de masa coronal, lanzan fotones de alta energía y materia cargada hacia la Tierra, sacudiendo la ionosfera del planeta y el campo geomagnético.

La intensidad del ciclo solar se mide por el número máximo de manchas solares. A mayor número y tamaño de éstas, más posibilidades hay de que se produzca una tormenta solar. Una mancha solar es una región del Sol con una temperatura más baja que sus alrededores, y con una intensa actividad magnética que puede llegar a medir hasta 12.000 km. Las manchas solares aparecen y van fluctuado en apariencia y forma durante una o dos rotaciones solares, proceso que dura un par de meses, hasta que finalmente desaparecen.

Imagen: Solar and Heliospheric Observatory

Estos ciclos solares se repiten cada 11 años. Durante los períodos de máxima actividad solar se producen eyecciones de masa coronal, que no es otra cosa que una onda de radiación y de viento solar (flujo de partículas, en su mayoría protones de alta energía, de alrededor de 500 keV, emitidos por la atmósfera del sol). Estas eyecciones son muy peligrosas pues si llegan a la tierra y su campo magnético está orientado al sur puede dañar los circuitos eléctricos, los transformadores y los sistemas de comunicación, además de reducir el campo magnético de la Tierra por un período. Si por el contrario, su campo magnético está orientado al norte rebota inofensivamente.

Imagen: Casey Reed/NASA

La fulguración de Carrington

En 1859 se produjo una gran eyección de masa coronal. Se trata de la más potente tormenta solar registrada en la historia. Primeramente comenzaron a verse auroras boreales muy al sur, en regiones no habituales, como Madrid, Islas Baleares, Roma o La Habana. Unos días después, el 1 de Septiembre, el sol emitió una gran llamarada que llegó a la Tierra con partículas de carga magnética muy intensa. El campo magnético terrestre se deformó completamente y esto posibilitó la entrada de partículas solares hasta la alta atmósfera. El efecto provocado en ese momento no fue más allá de intensas auroras boreales y disfunciones en el telégrafo, que por aquellos día llevaba pocos años en funcionamiento (en torno a 15). Una fulguración similar a la de Carrington (llamada así porque este fue el primero en observarla) en nuestros días tendría unas consecuencias muchísimo más graves. Para empezar los satélites dejarían de funcionar, interrumpiendo las comunicaciones (os podéis imaginar el caos, la ola de desinformación que se produciría si esto llegara a suceder). Tampoco la radio estaría operativa, y por último, y más importante, los transformadores eléctricos quedarían destruidos por completo, lo que provocaría un apagón eléctrico de proporciones bíblicas. Así, sin energía eléctrica, sin radio y sin telecomunicaciones, deberíamos hacer frente a la catástrofe.

Lo primero en escasear sería el agua potable, que necesita de bombas para su obtención y transporte. Al cortarse el suministro, el transporte de mercancías se haría inviable, con lo que comenzarían a escasear los alimentos a los pocos días del evento. Los hospitales podrían seguir funcionando con sus generadores de emergencia, que como es de preveer no habría estado funcionando durante la fluctuación, pero esto sólo se podría sostener durante algunos días, mientras el combustible, necesario para generar electricidad, no se agotara. Pero tarde o temprano éste llegaría a su fin y los hospitales dejarían de cumplir su función. Lo peor es que la situación sólo haría que empeorar. Sin maquinaria ni electricidad para reponer los transformadores quemados la situación se podría alargar durante años.

Este relato alarmista (tal vez extremadamente alarmista) podría evitarse si se pusieran los medios adecuados para afrontar una catástrofe de esta índole, que podría dar al traste con la civilización tal y como la conocemos. El problema es el eterno Don Dinero y la absoluta falta de previsión de la que parecen adolecer los gobiernos mundiales. No los culpo, no podemos anteponernos a todas las catástrofes ambientales y mantener las cuentas saneadas tal y como demanda el votante, pero es cierto que ya hay voces que avisan, y tenemos antecedentes claros y demostrables que pueden ayudar a entender las características de aquello a lo que nos enfrentamos. La última gran tormenta sucedió hace más de 11 años, por lo que cabría suponer que nos encontramos en el tiempo de descuento. Esto no significa que la que está por venir tenga las proporciones de la Fluctuación de Carrington, pero según un informe financiado por la NASA y publicado por la Academia de Ciencias de los Estados Unidos (NAS) hace más de un año ya se advertía de que si el actual ciclo solar es la mitad de violento de lo que se espera puede provocar una catástrofe sin precedentes.

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Cadáver

Literatura - General

L

eí hace tiempo que la locución latina Caro data vermibus había dado lugar a la palabra cadáver. Según el texto, la expresión había quedado parcialmente borrada en una tumba romana de suerte que sólo algunas letras de cada palabra habían permanecido visibles, concretamente Ca-ro Da-ta Ver-mibus. Lo recordaba hace poco y algo que en su momento me fue difícil contrastar por la falta de referencias, se ha vuelto mucho más fácil con la ayuda de Internet.

Recuerdo también que en su día lo busqué en el diccionario. Según la Real Academia de la Lengua, cadáver procede del latín cadāver, y esta a su vez de cadere que significa morir o caer lo que invalidaría por completo la tesis que sitúa el vocablo entre los gusanos. Sin embargo por lo que he visto hay mucha gente que aún cree que la teoría de los gusanos es la válida, los hay que se basan en las Etimologías de San Isidoro de Sevilla, pero también leo, que en dicho tratado podemos encontrar la frase:


Omnis autem mortuus aut funus est, aut cadaver.

Que viene a significar “Todo muerto es un finado o un cadáver”.

No sé por qué todo esto tiene un sospechoso tufillo a frase lapidaria en unas exequias católicas.

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Lichtenberg

Citas - General

Cuando un libro choca con una cabeza y suena hueco, ¿siempre es
el libro?
   

El sonido de la cuántica

Ciencia - Física

Leo hoy una noticia que hace referencia al LHC y más concretamente a uno de sus experimentos, el Atlas, del que escribía un post hace sólo unos pocos días. En esta ocasión vuelvo sobre él para referenciar el desarrollo de un nuevo método con el que se pretende localizar el escurridizo Bosón de Higgs. Este nuevo método se basa en la sonificación de la energía desprendida durante las colisiones y la comparación del resultado con un patrón elaborado previamente y que, en teoría, se corresponde con la "partícula divina". Se llama sonificación al proceso por el cual los datos obtenidos mediante un calorímetro que se usa para medir la energía obtenida en una colisión, son tranformados en sonido. El calorímetro está compuesto de siete capas concéntricas. Cada capa está representada por una nota y el tono de cada una de éstas difiere según la cantidad de energía que se deposita en esa capa.

Os dejo aquí un curioso ejemplo.

Se trata de un grueso chorro que contiene los productos de desintegración de un bosón de Higgs simulado.

Copyright LHCSound

Más información en la propia página del LHC

 

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Codex Gigas

Historia - General

El descomunal Codex Gigas, La biblia del diablo, el manuscrito de mayores dimensiones que se conserva, fue escrito por un monje benedictino del monasterio de Podlazice, en la actual República Checa. La leyenda dice que en una noche y ayudado por el diablo, al que reflejó en la que es la mayor ilustración de él de la que se tiene constancia en manuscritos de la época.

Está dibujado con todo detalle, pero se advierte en sus líneas que la factura no fue obra de un profesional; sólo es necesario compararlo con otras representaciones similares. Lo que no está del todo claro es si realmente hubo una sola persona implicada en la elaboración del Codex. Tras el análisis detallado de los trazos (atendiendo a determinados patrones tipográficos) todo parece indicar que quien lo hizo, lo hizo sin ayuda. El cómputo de horas realizado por diversos especialistas en la materia nos hablan de 30 años de trabajo ininterrumpido para la creación de la obra.

Kungliga Biblioteket


Parece ser que el original estaba compuesto por 640 páginas de las que sólo quedan 624, pero no he encontrado información clara al respecto. Consta de cinco grandes textos que contienen una copia de la Vulgata (versión de la biblia escrita en latín corriente, en oposición a las Vetus Latina, en latín clásico), seguida por La guerra de los judíos y las Antigüedades judías de Flavio Josefo, destinadas ambas a narrar la historia del pueblo judío, las Etimologías de San Isidoro de Sevilla, un breve tratado de medicina, el Nuevo Testamento y la Crónica de Bohemia de Cosmas de Praga, obra dividida a su vez en tres libros y que narra la historia Checoslovaquia.

El Codex Gigas posee un impresionante tamaño (92 x 50,5 x 22 cm) y su peso es de 75 kg Sus tapas están fabricadas en madera y cubiertas de piel y ornamentos de metal, sus hojas de 89 cm de alto por 49 cm de ancho escritas a dos caras, están realizadas en papel vitela, un tipo de pergamino muy usado para los códices, caracterizado por su delgadez, su durabilidad y su lisura, fabricado con piel de becerro. Está realizado con tintas roja, azul, amarilla, verde y pan de oro, y al parecer la mayoría de estas tintas está elaborada con insectos machacados, material ostensiblemente más barato que la tinta fabricada a partir de  otros materiales.

El 24 de septiembre de 2007, el Codex Gigas fue cedido por la Biblioteca Nacional sueca en concepto de préstamo al estado checo, y actualmente se puede ver expuesto en el Clementinum, un antiguo colegio jesuita ubicado en el centro de Praga.

Podéis visualizar el manuscrito completo en alta resolución en la web de la Bibliotca Kungliga.

 

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Solsticio de Junio

Noticias - Generales

Hoy se produce el Solsticio de Junio, que da inicio al verano en nuestro hemisferio. Hoy el Sol alcanza su máxima posición meridional o boreal, es decir, una máxima declinación norte. El día del solsticio de junio es el día más largo del año en el hemisferio Norte, y el más corto en el hemisferio Sur.

ts-grafik.de / photocase.com

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Oscar Wilde

Citas - General

La sociedad perdona con frecuencia al criminal, pero nunca al soñador.
   

El último de los grandes

Noticias - Generales

Ayer viernes, a los 87 años de edad, falleció José Saramago en su casa de Lanzarote. Con él se va el último (o casi) de los grandes de la literatura contemporánea.

Una de sus muchas y lúcidas sentencias:


“Escribo para desasosegar, para no dejar que la gente se duerma y decirles que lo malo está ahí esperando”


Se despedirá mirándo al Atlántico.

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Borges y los dones

Literatura - Autores

Jorge Francisco Isidoro Luis Borges, más conocido como Jorge Luís Borges, o como Borges a secas es, según mi modesto criterio, no sólo el mejor escritor en lengua castellana que ha existido, sino el mejor escritor que haya existido jamás en cualquier lengua. Posturas políticas a parte ( de las que estoy convencido, Borges tuvo una visión más inocente de lo que se piensa), es incontestable la extrema calidad de sus escritos, hecho que le valió el puesto de director de la Biblioteca Nacional de Argentina. En ese momento, a la edad de 55 años, cuando se cumplía uno de los sueños del mayor lector de la historia, su ceguera total e irremisible era ya un hecho. Escribió para la ocasión el "Poema de los Dones", en el que describe la situación en la que se encuentra con ese particular estilo que lo caracteriza.

Aquí añado el comienzo, que encuentro sublime.


Nadie rebaje a lágrima o reproche
esta declaración de la maestría
de Dios, que con magnífica ironía
me dio a la vez los libros y la noche.

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El experimento Atlas

Ciencia - Física

El El ATLAS (A Toroidal LHC ApparatuS, Aparato Toroidal del LHC) es uno de los cinco detectores de partículas en construcción en el LHC. El Experimento Atlas acerca la física a un nuevo plano, al de lo completamente desconocido; se propone encontrar nuevos procesos y partículas que cambiaría nuestra comprensión de la energía y de la materia. Los científicos encargados de Atlas aprenderán acerca de las fuerzas básicas que han dado forma a nuestro Universo desde el principio de los tiempos y determinarán su destino. Entre las incógnitas posibles se encuentran las dimensiones extra del espacio, los agujeros negros microscópicos y la teoría de cuerdas.

MATERIA OSCURA

El LHC recrea, a pequeña escala, las condiciones del Universo poco después del Big Bang con el fin de saber por qué el Universo es como es hoy en día. ATLAS investigará por qué la materia del universo está dominado por una de tipo desconocido llamada materia oscura. Si los componentes de la materia oscura son partículas nuevas, ATLAS debería descubrirlas y aclarar su misterio.

¿CUAL ES EL ORIGEN DE LA MASA?

¿Por qué las partículas fundamentales tienen masas tan diferentes?

Dos de los mayores misterios son cómo las partículas  ganan masa y cómo la masa y la energía están relacionadas. Para explicar estos misterios, los expertos pronostican una nueva partícula, el Bosón de Higgs. Si esta partícula existe, el ATLAS la podría descubrir y ofrecer la esperadísima explicación del origen de la masa.

DIMENSIONES ESPACIALES EXTRA

Sólo podemos experimentar y por lo tanto visualizar el mundo en las tres dimensiones conocidas del espacio, a pesar de que podría haber más. Lo que nos da la pista de las dimensiones adicionales es la extrema debilidad de la gravedad en comparación con las otras tres fuerzas fundamentales (la gravedad es tan débil que un imán de refrigerador común puede recoger un clip frente la gravedad de la Tierra entera). Esta debilidad puede deberse a que el campo de fuerza de la gravedad se propaga hacia otras dimensiones. El experimento ATLAS puede encontrar evidencias de que existen dimensiones adicionales a través de eventos de colisión en la que una partícula gravitón (el supuesto bosón portador de la gravedad) desaparece hacia otras dimensiones. tras ser detectado ATLAS permitiría detectar un gran desequilibrio de la energía en el evento.

ANTIMATERIA

En el comienzo del Universo, cantidades iguales de materia y antimateria existieron. Si la materia y la antimateria son imágenes exactas especulares entre sí, se habrían aniquilado completamente para dejar restos de energía solamente. Pero ¿por qué hay parte de materia sobrante para crear galaxias, el Sistema Solar e incluso nosotros? ATLAS explorará la pequeña diferencia que existe entre la materia y la antimateria.

NUEVAS FUERZAS

En los procesos entre partículas las fuerzas son descritas como debidas al intercambio de otras partículas. Para cada tipo de fuerza hay una partícula portadora asociada.

    Las partículas portadoras incluyen:
  • El fotón - para la fuerza electromagnética
  • El gluón - es el bosón portador de la interacción nuclear fuerte
  • W y las partículas Z - para la fuerza débil

Si hay una nueva fuerza, habrá una nueva partícula portadora de fuerza. Con el proyecto se esperan descubrir nuevas fuerzas a través de partículas llamadas "W" o "Z".

EL MODELO STANDAR

Los físicos han desarrollado una teoría llamada el Modelo Estándar que explica cómo es el mundo.

Es una teoría que explica todos los cientos de partículas e interacciones complejas con sólo:

  • 6 quarks
  • 6 leptones (como el electrón)
  • Fuerzas portadoras de partículas (como el fotón)
  • Todas las partículas de materia conocida son leptones o compuestos de quarks

Información adicionalInformación traducida de la página oficial del Experimento Atlas
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