Etimologías (III). Imbécil

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No hace mucho pasaba una noche de tabernas con un amigo. No recuerdo muy bien a cuento de qué alguien mencionó que la etimología de imbécil provenía de la palabra baculum (bastón). Lo estuve comprobando en varios sitios, y aunque no es algo en lo que todos los lingüistas estén de acuerdo, parece una de las hipótesis más extendidas (el famoso libro de etimologías Ernout-Meillet por ejemplo, tiene sus dudas al respecto).

La palabra imbécil nos habría llegado del latín bacillus, diminutivo de baculum, que junto al prefijo im, vendría a significar sin bastón. Se puede entender el bastón como símbolo de la autoridad reconocida a alguien por su experiencia (hay quien habla literalmente y hace referencia al apoyo que proporciona el bastón en sí mismo). Así que un imbacillus o imbecillus sería alguien que carecería de esta.

Progresivamente la palabra se ha hecho extensiva a aquellos que por su juventud o falta de sensatez, parecían carecer del apoyo de ese bastón (real o imaginario), símbolo de sabiduría.

 

 

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