El efecto Mpemba

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El efecto Mpemba es el nombre que se le da a un fenómeno en la congelación del agua, que funciona de forma totalmente contraria a la intuición.

Ante la pregunta: ¿qué se congela antes, el agua a 35ºC o el agua a 5ºC? , ¿cual sería tu respuesta? Si no supieras ya por el inicio de la entrada de un efecto que afecta a su congelación, responderías que a 5ºC, indudablemente. Es lo que dicta la intuición. A 5ºC el agua está más cerca de su punto de congelación que a 35ºC. Pero resulta que en determinadas circunstancias el agua caliente se congela antes que la fría. Aunque ya en la antigua Grecia se sabía que el agua tibia se congela antes que la fría, fue un joven tanzano, Erasto B. Mpemba, quien por casualidad volvió a poner la cuestión en valor frente a la comunidad científica.

La explicación del fenómeno no es única; hay varios factores que influyen en este hecho. El primero de ellos es que el agua caliente posee menos gases en disolución que el agua fría. Los gases dificultan la congelación del agua. Otro factor es que el grado de evaporación del agua caliente es mayor. Y un tercer factor es la convección, el movimiento que se produce en el agua caliente que facilita que la temperatura se distribuya de manera más uniforme y la transferencia de calor al exterior: en el caso del agua fría comenzaría a formarse una capa de hielo en la parte superior del recipiente que dificultaría la congelación de la capa inferior.

Estudios recientes realizados por el doctor L. Vinu constatan que con una diferencia de temperatura superior a 30ºC el fenómeno es más probable.


 

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